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座間味諸島の無人島「屋嘉比島」とは?

投稿日:2017年9月25日 更新日:

沖縄の人気観光スポットである慶良間諸島にはいくつかの無人島がありますが、その無人島のなかでも最南西に位置しているのが「屋嘉比島(やかびじま)」です。サンゴ礁の美しさは慶良間諸島でも一番と言われるこの島は自然の魅力に溢れた場所です。

屋嘉比島の魅力とは?

屋嘉比島は島の東部に214mの山を持つ周囲5.29kmの小さな島です。無人島なのでダイビングを目的とした観光客が訪れるぐらいしか人もおらず、島のほとんどが森林やすすきに覆われています。

屋嘉比島では国の天然記念物である「ケラマジカ」を見ることができるのですが、もともと久場島で17世紀頃に放し飼いにしていた鹿が海を渡り、屋嘉比島に住み着き現在まで生息しているのです。鹿のなかでも小柄で限られた場所でしか見ることのできない貴重な鹿です。

ケラマジカ

ケラマジカは天然記念物として大切に保護されていることもあり警戒心は強いものの、人間の姿を見ても逃げ出さないので高い確率で遭遇できます。島によってはツアーなどを行っている場合もあるのだとか。

他にもアオウミガメやアカウミガメの産卵地としても知られ、年間を通して自然そのままの姿を堪能できる島でもあります。慶良間諸島のなかでも一番ではないかと思える程の広大なサンゴ礁が広がりダイビングをすると色とりどりの魚を間近で見られると人気です。座間味諸島の一部ではありますが観光客の数も少ないので屋嘉比島ではプライベートビーチのような感覚で楽しむこともできます。

屋嘉比島の観光スポットとは?

屋嘉比島には昔から残るスポットをはじめ、自然の美しさを実感できる場所がたくさんあります。探検気分で屋嘉比島を楽しんでみてください。

屋嘉比トンネル

屋嘉比島を訪れる人の多くがダイビングを目的にやってきます。屋嘉比トンネルでは海の透明度が高く太陽の光が差し込む光景を楽しむこともできますし、男岩もダイビングスポットとして人気の場所です。

海に潜ると珍しいエビやイソマグロ、ホワイトチップシャークなどと遭遇することも。他の海ではなかなか出会うことのできない魚がたくさんいるので、じっくりと観察しながらダイビングを楽しんでみてはいかがでしょうか。まるで水族館のように種類豊富な魚を観察できます。

昔ながらの景色

屋嘉比島は以前有人の島でした。銅も取れたのである程度栄えていましたし住宅や小学校も残っています。戦争を堺に無人島となり今に至ります。当時の建物がそのままの状態で残っているのでその昔ながらの景色のなかに歴史を感じられるかもしれません。

屋嘉比島を観光する時の注意点

ウミガメ

屋嘉比島はウミガメの産卵地としても知られています。毎年7月になると多くのウミガメが訪れますが実際に海に入れるウミガメの赤ちゃんはほんの僅かな数に過ぎません。ウミガメを捕獲するのはもちろん、触ることや産卵の邪魔をすることがないようにしてください。

あくまでも少し離れた場所から見る程度にして自然のそのままの姿を大切にしましょう。もちろんケラマジカも人間を恐れないとはいえ無理に触るのは禁止です。あくまでも観賞用であることを忘れずにしましょう。人間のお菓子などの餌を与えるのも禁止です。

屋嘉比島は慶良間諸島の無人島のなかでも人の手が加えられておらず、自然の生き物がそのままの姿で生息しています。皆のびのびと海を泳いでいたり森林の中を駆け回ったりして自由に生活しています。ダイビングスポットとしても訪れる人が増えていますが、マナーを守り自然の美しさを壊すことがないようにして屋嘉比島を堪能してくださいね。四季によって様々な景色を楽しめることも屋嘉比島の魅力の一つだといえるでしょう。

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